La planta Citronela es un repelente de mosquitos natural. Ahuyenta y evita que los insectos se acerquen por el olor que desprende. Crece en forma de arbusto y puede utilizarse para preparar uno de los mejores repelentes o antimosquitos de todo el mundo.

En este artículo vamos a explicar todos los detalles sobre la planta llamada Cymbopogon citratus, su forma de crecimiento, cuándo hay que plantarla, el riego, la creación de esquejes, el abonado así como los cuidados que debes dar a las plantas de Citronela para que crezcan sanas y fuertes durante todo el año.

Planta Citronela (Cymbopogon citratus)

Planta de citronela en maceta y huerto de cultivo

Conocida con el nombre común de hierba limón, Lemongrass o Citronella la planta de citronela se llama Cymbopogon citratus (nombre científico). Tiene propiedades medicinales y puede utilizarse para aplicación interna y externa, siendo muchos sus beneficios para la salud.

Origen de la planta

Procede del sureste asiático y en la actualidad es muy cultivada en todo el mundo debido a su gran poder contra los mosquitos. Es conocida por ser un excelente ahuyentador y repelente de insectos de diversas clases siendo especial para repeler a todos los dípteros.

De dónde es originaria Citronela o Cymbopogon citratus

Los países con clima tropical son los mayores productores de citronela como es el caso de Guatemala, Filipinas y los situados en el Oeste de la India, esta última incluida.

Desde la antigüedad el cultivo de citronela ha sido muy valorado por sus principios activos. Siempre se ha utilizado como hierba culinaria y como planta para preparar aceites esenciales muy aromáticos.

Propiedades medicinales

  • Propiedades antisépticas.
  • Digestivas.
  • Antiespasmódicas.
  • Carminativas.
  • Febrífugas.
  • Analgésicas.
  • Astringentes.
  • Antisépticas.
  • Antibacterianas.
  • Fungicidas.
  • Sedantes.
  • Tónicas.
  • Repelentes de mosquitos, piojos y garrapatas.

Usos

Usos de los tallos de citronela y de sus hojas

  • Como repelente de mosquitos.
  • Como ambientador.
  • Como aceite esencial.
  • Como digestivo.
  • Como ingrediente para perfumes.

Ingerir una infusión de citronela proporciona al organismo sustancias beneficiosas para la digestión. El uso de citronela como digestivo es muy beneficioso, pudiéndose preparar en forma de infusión con las hojas secas.

También es posible preparar  esta planta contra mosquitos. Para ello hay que cocer las hojas y pulverizar sobre la piel para proporcionar un remedio eficaz contra los insectos chupadores de sangre como indicamos un poco más abajo del artículo.

¿Qué partes pueden usarse de citronela?

  • Hojas.
  • Tallos.
  • Flores.

En la mayoría de los casos las partes de la planta citronela que se usan son las hojas y los tallos por su gran aporte en aceites esenciales. Los tejidos de la planta son muy ricos en aceite esencial, mucho más que las flores de citronela que, aunque poseen un aroma peculiar y característico aportan menos propiedades medicinales que las hojas.

Composición de la planta

  • Aceite de citral (entre un 65 y 85%).
  • Nerol.
  • Geraniol.
  • Citronelol.
  • Mirceno.
  • Borneol.

Cómo usar la planta de citronela

Puedes cortar diferentes partes de la planta y usarlas como condimento aromático o bien como remedio casero y medicinal. Tanto las hojas de citronela como los tallos son ricos en principios activos, así que prácticamente podrás aprovechar toda la planta.

Pero además, a partir de las hojas es posible preparar diferentes soluciones como las siguientes.

Gotas

Cómo usar las gotas de citronela

  • En una botella de 150 a 300 ml. añade 30 gotas de aceite esencial de citronela.
  • Añade 1 cucharada de vodka.
  • Incluye 120 ml. de agua.
  • Cierra el tapón y agita bien para que todo el líquido se mezcle con el aceite de citronela.
  • Pulveriza sobre el cuerpo o usa un atomizador para proporcionar a tu casa un ambientador repelente de mosquitos, garrapatas y piojos.

Aceite

aceite de citronela

  • Diluir 20 gotas de aceite esencial en 60 ml. de aceite de almendras dulces.
  • Mezclar con energía la botella de aceite.
  • Echar un par de gotas sobre la piel y masajear los músculos con intensidad.

Opcionalmente puedes usar el aceite de citronela para masajes abdominales. Funciona como remedio contra los espasmos, calmando parte del malestar de la digestión pesada o los calambres producidos por la menstruación. También es un fenomenal remedio contra los músculos doloridos.

Infusión

  • Calienta en un cazo de 50 a 100 ml. de agua.
  • Cuando comience a hervir apaga el fuego y añade una cucharadita de hojas de citronela.
  • Deja reposar 5 minutos.
  • Cuela la infusión para eliminar los restos de citronela.
  • Añade una cucharada de miel o stevia.
  • Tómala despacio.
  • Repite de 2 a 3 veces al día.

La citronela en infusión es muy eficaz contra la indigestión y los espasmos estomacales. Si padeces pesadez de estómago después de las comidas o simplemente te sucede de forma ocasional tener a mano infusiones de citronella puede aliviar las molestias hasta concluir la digestión. Ayuda a que los alimentos tarden menos tiempo en pasar por el intestino y evita la formación de gases intestinales, adecuada para personas que tienen tendencia a la flatulencia y al meteorismo.

Emplasto

Cómo hacer un emplasto con Cymbopogon citratus o hierba limón

  • Hierve 1 litro de agua.
  • Cuando vas que hierve añade de 3 a 4 cucharadas de hojas secas de citronela.
  • Apaga el fuego y deja reposar de 5 a 10 minutos para que todos los principios activos sean desprendidos de las hojas.
  • Añade un chorrito de aceite de oliva virgen cuando todavía está caliente. Así se mezclará mejor el aceite de oliva y la infusión de citronela.
  • Remueve bien.
  • Empapa un paño o una gasa y aplícala sobre las articulaciones con dolor. Es válido para artritis, artrosis y cualquier tipo de dolor articular producido por inflamación y desgaste del cartílago.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Debes evitar ingerir el aceite esencial salvo que así lo indique un profesional de la salud. Su uso no está recomendado en embarazadas, durante la lactancia y en niños. Los efectos secundarios de la citronela y sus contraindicaciones son para el aceite esencial. Este es muy potente y siempre debe usarse con cuidado.

En el caso de darle usos culinarios puedes utilizar citronela como especia igual que lo harías contra hierba aromática.

Cuidados de la planta citronela

Cuidados de la planta citronela en interior y exterior

Los cuidados de la citronela son sencillos y cualquier persona puede mantener esta planta en la terraza, en el balcón o en la repisa de la ventana. Como se trata de una planta dura que crece bien con el sol, en la mayoría de climas cálidos tomará un buen tamaño proporcionando gran cantidad de hojas y tallos para hacer tus remedios caseros.

  • Nombre científico: Cymbopogon citratus.
  • Nombre común: Citronela, Hierba limón, Citronella.
  • Luz: Intensidad alta.
  • Temperatura mínima: 0 ºC.
  • Época de cosecha: todo el año.

Lo ideal es colocar la maceta o germinar las semillas de citronela en un lugar soleado, donde le dé la luz del sol directamente durante varias horas al día. Debes plantarla en el exterior.

La Cymbopogon citratus es una planta agradecida cuando recibe mucho sol.

Crecimiento

Cuando tiene varias semanas la planta comienza a crecer de forma exuberante. Es típico ver cómo engordan sus tallos comestibles. La planta de citronela es una hierba exótica con gran valor medicinal.

A partir de los 2 meses desde la germinación de la semilla puede observarse como se alarga, aumentando la longitud de sus tallos finos y delgados, convirtiéndose en una mata tupida.

Las hojas de citronela son arqueadas, sin problemas por estar ubicada la maceta junto a otras plantas ornamentales y medicinales. La única condición es que siempre debe darle el sol directo. Si hay un exceso de vegetación tenderá a estirarse en busca de los rayos del sol necesarios para su crecimiento y formación del preciado aceite esencial que te servirá como remedio medicinal o como repelente de mosquitos.

Propagación

Es relativamente sencillo clonar las plantas mediante esquejes. Bien cortando una rama con varias nudos de donde nacen las hojas o un tallo entero puedes duplicar la planta de citronela con facilidad. Para propagar o conseguir tener varias plantas haz lo siguiente:

Materiales necesarios para hacer esquejes de la planta citronela:

  1. Planta de citronela.
  2. Invernadero, tupperware grande o una caja de plástico transparente.
  3. Cúter o tijeras de podar afiladas.
  4. Hormonas de enraizamiento.
  5. Regadera.
  6. Maceta pequeña.

Una vez que tienes todos los materiales necesarios para realizar el esqueje de la planta y su posterior corte, vamos a ver los pasos para que puedas duplicar la planta madre:

  1. Corta una rama de citronela con un corte limpio.
  2. A la base del tallo que has cortado debes darle un nuevo corte a 45 º. Esto aumenta la superficie de contacto con la tierra y el agua mejorando la capacidad del tallo para generar raíces.
  3. Corta las hojas laterales más bajas con un corte limpio sin dañar el nudo. Puedes ayudarte de unas tijeras de podar o de un cúter.
  4. Con un pincel aplica hormonas de enraizamiento en los dos nudos inferiores (derecha e izquierda).
  5. Aplica también hormonas en la base del tallo. Hazlo sin exceso ya que el sobrante se solidificará y puede impedir que la planta absorba nutrientes.
  6. Haz un agujero pequeño en la tierra con el dedo.
  7. Entierra el tallo dejando bajo la superficie del mantillo el primer nudo.
  8. Aprieta un poco la tierra sobre el tallo, con cuidado para no dañar la que será la nueva planta de Cymbopogon citratus.
  9. Riega con cuidado hasta que veas que por los orificios inferiores de la maceta comienza a salir agua.
  10. Introduce la maceta en el invernadero. Opcionalmente puedes usar un tupper grande con cierre hermético o una botella que deberás cerrar también para que se cree un ambiente húmedo.
  11. Sitúa el invernadero con el esqueje en un lugar con mucha luz pero protegido de la luz directa del sol.
  12. Después de unos días comenzarás a ver cómo aparecen las primeras raíces de citronela si la maceta es transparente o has usado un vaso de plástico. Si has plantado en maceta opaca o en el suelo debes esperar a que aparezcan los primeros brotes.
  13. Cambia la ubicación de la nueva planta de citronela al sol.

Ten cuidado los primeros días cuando estés realizando la propagación ya que en esta fase la planta es susceptible de deshidratación. El agua es absorbida por las hojas ya que no tiene raíces. En caso de no mantenerla en un invernadero o un medio hermético es probable que se seque.

El momento de trasplantarla a su ubicación final también es delicado. Las nuevas hojas son débiles y propensas a sufrir quemaduras por el sol directo. En la medida de lo posible durante los primeros días debes acostumbrar a la planta a recibir los rayos del sol. Puedes poner una red semiopaca encima o bien mover la maceta para que se acostumbre. Pasados los primeros días ya puedes colocar la planta de citronela a la intemperie para que reciba mucha luz y crezca con fuerza.

¿Qué época es mejor para hacer esquejes o plantar semillas?

Lo ideal es cortar los tallos para hacer esquejes a final del invierno. Las semillas también puedes plantarlas en esta época. Si vives en un lugar donde las temperaturas bajan de 0 ºC. es conveniente que lo hagas en interior. Para ello puedes utilizar un propagador de calor o ponerlas en discos desmaquilladores encima de un aparato que emita calor constante, por ejemplo el router del adsl de casa. Cuando veas que germinan las semillas y la raíz tiene un tamaño entre 1 y 2 cm. es hora de plantarla en su primera maceta.

Cuidados en invierno

Cuidados de citronela en invierno

Durante los meses fríos debes evitar que esté en el interior ya que citronela es una planta que soporta mal las heladas. Si en el lugar que vives la temperatura baja de los cero grados es fácil que se muera.

Para evitar la muerte de citronela en invierno puedes trasplantarla a una maceta más pequeña o bien la original llevarla junto a la ventana, un alféizar luminoso pero que esté resguardado del frío por un cristal. Si evitas que la temperatura baje mucho te durará todo el año en perfectas condiciones.

¿Cuándo hay que trasplantarla?

Cuando observes que su crecimiento se detiene o asoman por debajo de la maceta raíces.

Siempre que el espacio de tierra es pequeño llega un momento en que el crecimiento de las plantas se paraliza. Aunque los cuidados de la planta citronela son sencillos, este es un básico. El trasplante es la forma de dar más espacio y nutrientes para que pueda crecer con fuerza y aumentar el tamaño de sus hojas y tallos.

¿Cuándo hay que sacarla al exterior?

Al final de la primavera o en la primera semana del verano es el momento ideal para poner la maceta de citronela en el exterior. En esta época ya no hace frío y es raro que haya una helada. El sol está en lo alto y la planta lo agradecerá aumentando el tamaño de sus hojas y preparándose para la floración.

¿Cuánto hay que regar la planta de citronela?

El Cymbopogon citratus o la hierba limón necesitan abundante agua. Siempre que veas que la tierra está seca y está a pleno sol es recomendable que la riegues. Si en cambio la tienes ubicada en una maceta junto a la ventana pero protegida del calor su necesidad de agua será menor.

En los meses de verano la planta de citronela aumenta su consumo de agua  x2 o x3, así que sé consecuente con sus necesidades hídricas y no la hagas pasar ser. Ella te lo agradecerá con un crecimiento más robusto y prolífico.

Durante los meses de invierno hay que regarla menos. Como estará en el interior de la vivienda y hará menos calor las necesidades hídricas disminuyen. Baja la frecuencia de riego. Siempre espera a que la tierra esté seca y ente riegos alterna con unos días de sequía.

Abono y fertilización

Cada 15 días puedes fertilizar con un poco de compost o humus de lombriz. Si no dispones de un vivero cercano puedes acercarte a una tienda especializada o a un supermercado, pero ten en cuenta que si vas a consumirla todos los abonos deben ser orgánicos. Nunca fertilices con productos químicos ya que estos pasarán a tu organismo.

Lo recomendable es comprar un abono para plantas de la familia Cardiopteridaceae ya que este será equilibrado a las necesidades y nutrientes que necesita. Sin embargo, aunque tengas un buen abono, los mejores cuidados a citronela siempre serán por observación. Observa cómo crece y si detectas que las hojas se ponen verde claro o cambian de color es posible que sea el momento adecuado para añadir un poco de abono NPK.

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