El aceite de citronela puede ser esencial o no, comprarlo natural, puro y ecológico o hacerlo en casa. Es un producto formidable para practicar la aromaterapia. Desprende un intenso olor cítrico que aromatiza la piel o la estancia en función de los usos que le des. Sirve para limpiar la casa o como cosmético para el cuidado personal, así que como tienen infinidad de aplicaciones y formas de preparación en este artículo vamos a contar dónde puedes comprarlo al mejor precio, cómo usarlo bien contra los mosquitos y las diferencias que hay entre las distintas marcas.

Elije el que más te gusta y póntelo de inmediato. El aceite esencial de citronela se obtiene de las plantas Cymbopogon que corresponden a la familia de Poaceae.

Hay variedades que son mejores que otras para elaborar aceites, velas y pulseras aunque las más utilizadas son Cymbopogon genus, Cymbopogon nardus y Cymbopogon winterianus.

Diferencias entre los aceites de citronela

Tal y como hemos avanzado puede realizarse mediante la destilación por vapor de las hojas de la planta de citronela. Según la que se utilice el resultado será un aceite más intenso o  con aromas más parecidos al limón.

Comparar aceite de citronela al mejor precio

El aceite de citronela o aceite de Ceilán es producido a partir de Cymbopogon nardus. Es originario de Sri Lanka, del lugar de donde también proceden las distintas variedades de citronelas. El nombre de Ceilán es como antes se llamaba a esta región. Los productos con denominación de origen Sri Lanka se han quedado con esta etiqueta.

El olor del aceite de Ceilán es cítrico, en algunas ocasiones recuerda a la madera porque no es ácido, sino algo cálido y acogedor. Este tipo de aceites son más claros que los de Java poseyendo un color mucho más amarillo.

Aceite de Java procede de la región de Java. Se obtiene a partir de Cymbopogon winterianus y su olor también es cítrico. Todos los productos elaborados a partir de citronela son así pero pueden variar en intensidad.

El aceite citronela con denominación de origen Java tiene un color oscuro y su aroma fresco, más suave que el de Ceilán.

Si comparas la calidad de estos aceites siempre será mejor el de Java aunque también es verdad que pueden existir algunas excepciones en función de la marca adquirida y si este es esencial o no, así que vamos a ver en qué se diferencia uno del otro.

Diferencias del aceite esencial de citronela

aceite esencial de citronela puro

Seguro que has escuchado infinidad de veces las virtudes y beneficios de los aceites esenciales, que pueden usarse para practicar aromaterapia y para mejorar algunos aspectos de la salud. Pues bien, el aceite esencial de citronela es uno de ellos. Posee propiedades saludables de la planta de la que se obtiene, en este caso de Cymbopogon nardus y winterianus.

En la mayoría de las ocasiones llamamos aceite a todos los productos oleosos obtenidos de grasa vegetal o animal pero para que pueda considerarse como aceite esencial debe cumplir las siguientes premisas:

  1. Debe ser aromático.
  2. Volátil.
  3. De origen natural.
  4. Que posea el aroma de la planta desde la que se obtiene.
  5. Que sea obtenido mediante destilación por corriente de vapor o por presión mecánica sin calor.

Todo este proceso para fabricar aceite esencial provoca que la calidad sea muy elevada. Mantiene gran parte de las propiedades medicinales de las plantas y al no utilizar métodos mecánicos que producen calor conserva la mayoría de sus principios activos, así que podrá considerarse como aceite de citronela puro.

Y como las cosas puras casi siempre son mejor, vamos a ver cómo puedes utilizarlo.

Usos del aceite esencial de citronela

Su principal característica es la de ser desagradable para los dípteros, así que es un maravillo repelente para los mosquitos. El aceite de citronela tiene propiedades para ahuyentar y espantar a los insectos voladores entre los que está el famoso mosquito tigre (Aedes albopictus) que tantas molestias ocasiona con sus picaduras.

Está considerado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Agencia Europea de Medioambiente (AEMA) como un biopesticida recomendado, es decir, que es bueno usarlo como método de prevención contra los mosquitos ya que no es tóxico para las personas cuando se usa de forma tópica, siempre sobre la piel o para hacer jabones y velas.

También tiene acción antipulgas, siendo incluida una pequeña cantidad en los collares para perros y gatos. La citronela tiene propiedades insecticidas o, más bien, repelente de mosquitos. Aunque no los mata sí que provoca que no se acerquen debido a que su intenso olor cítrico les molesta y ahuyenta.

Los usos más comunes del aceite esencial de citronela son:

  • Fabricas velas.
  • Producir sprays antimosquitos.
  • Elaborar jabones artesanales.
  • Fabricación de pulseras repelentes de mosquitos.
  • En la industria de las mascotas para fabricar collares antipulgas.

¿Pero funciona el aceite esencial de citronela para los mosquitos?

Al aplicarlo sobre la piel crea una barra protectora odorífica contra muchas clases de insectos que pican. Las plantas de la familia Cymbopogon repelen a los chupadores de sangre, así que el aceite de citronela funciona contra los mosquitos.

Su eficacia es muy alta cuando entra en contacto con la piel, mucho más que cuando lo usas en pulseras antimosquitos o encendiendo una vela. La efectividad de los repelentes de bichos es más alta cuando está sobre la piel ya que los mosquitos no se acercarán a más de 4 centímetros de ti.

Composición del aceite de citronela

Composición del aceite de citronella de Cymbopogon nardus y winterianus

Los efectos repelentes son por los principios activos que contiene. Al extraerse de la planta madre mediante destilación por vapor conserva la mayoría de beneficios, actuando como un excelente repelente de mosquitos. Y sus propiedades son gracias a que posee:

  • Geraniol.
  • Citronelal.
  • Citronelol.
  • Acetato de geranilo.
  • Limoneno.
  • Metil isoeugenol.
  • Elemol.
  • Alcohol sesquiterpénico.

Todos estos ingredientes forman una amalgama de sustancias para nada agradables para los mosquitos, provocando en su vuelo un cambio brusco cuando se acercan a ti.

Cómo usarlo para  la piel

Aunque es muy beneficioso siempre debes tener en cuenta que el aceite esencial de citronela puro nunca debes ponértelo en la piel. Es tan fuerte que provoca irritación y sensibilidad a muchas personas así que para poder aplicarlo como cualquier producto tópico deberás rebajarlo.

El método casero para mezclarlo es con otros aceites como por ejemplo aceite de oliva virgen, aceite de coco o uno de almendras dulces que tengas por casa. Para ello debes mezclar de 3 a 4 gotas por cada 10 ml de aceite natural de otro tipo.

Contraindicaciones

  • Embarazo.
  • Niños menores de 6 años.
  • Piel sensible.
  • Infección cutánea.
  • Tomar el sol.

Si estás embarazada, crees que puedes estarlo debes tener cuidado ya que la piel está mucho más sensible que habitualmente, así que es posible que tengas una reacción fuerte si el aceite de citronela es puro.

Para usarlo en niños debes tener la precaución de que estos no sean demasiado pequeños. La recomendación de uso del aceite de citronela en niños es que sean mayores de 6 años.

Si tienes algún problema de piel, irritación, sarpullido, picor o cualquier anomalía debes evitar ponértelo. Puede aumentar la sensibilidad de la piel así que realmente podría ser malo.

Después de la aplicación tópica debes evitar tomar el sol. No te vayas a la playa o a la piscina con el cuerpo cubierto de citronela.

Ante cualquier duda es mejor no utilizarlo o hacer una prueba en un centímetro de piel, en un lugar donde no luego puedas taparlo con la ropa y donde no haya rozamiento al andar o trabajar. Esperar 24 horas para ver si hay reacción y en caso de que no aparezca entonces pulverizar o frotar sobre el resto de la piel. Ten siempre cuidado con los ojos, boca y mucosas.

¿Y dónde lo venden?

Al principio del artículo hemos indicado los que nos parecen los mejores aceites de citronela para mosquitos, si los has pasado de largo porque en ese momento preferías conocer sus propiedades y la forma de uso ahora puedes volver a la lista con los mejores aceites antimosquitos.

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